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O dia em que encontrei Peter Drucker

Meu encontroo com Drucker me encorajou, alguns meses depois, a finalmente pôr em prática uma ideia que já tinha há algum tempo, de escrever um livro sobre "Drucker e o indivíduo"

The Drucker Institute, Claremont Graduate University

Em 5 de julho de 2002, o jornal USA Today publicou minha matéria produzida a partir de uma entrevista com Peter Drucker, "Scandals Nothing New to Business Guru" ("Escândalos não são novidade para guru dos negócios", em tradução livre). Nós estávamos em Los Angeles para a conferência anual da Associação de Bibliotecas Especiais (SLA). Eu era um participante e ele era um dos palestrantes principais. Foi a primeira vez que o entrevistei pessoalmente, em ocasiões anteriores havíamos trocado faxes.

O sucesso dessa entrevista, que conduzi por quase quatro horas, na noite anterior ao seu discurso (e a seu artigo subsequente), me encorajou, alguns meses depois, a finalmente pôr em prática uma ideia que já tinha há algum tempo, de escrever um livro sobre "Drucker e o indivíduo", em oposição a "Drucker e a organização". Após consideráveis reviravoltas, o livro foi publicado quase sete anos depois, em 2009: Living in More Than One World: How Peter Drucker’s Wisdom Can Inspire and Transform Your Life. 

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Eu viajei para Los Angeles saindo de Washington, DC, e Drucker fez sua viagem, de pouco mais de 60 km, de sua casa em Claremont, na Califórnia, onde ele ensinava na Drucker School of Management, parte da Claremont Graduate University. Ficamos no mesmo hotel, Westin Bonaventure, que tinha um quê de futurista. Combinamos, durante um breve telefonema na semana anterior, de nos encontrarmos no bar. Nos encontramos no horário marcado, juntamente com o fotógrafo do jornal, Robert Hanashiro. Juntos, fomos os três ao ao quarto de Drucker para começar a entrevista e tirar fotos. Quando Robert terminou, Drucker e eu caminhamos para um restaurante japonês dentro do complexo hoteleiro para fazer o resto da entrevista. Era quase 23 horas quando terminamos, e Drucker, que tinha 92 anos na época, fez uma palestra na manhã seguinte que foi aplaudida de pé por um grande público.

Em retrospectiva, as estrelas se alinharam de várias maneiras para fazer essa entrevista acontecer. Um ano antes, Jeff De Cagna, que era então editor da publicação da SLA, Information Outlook, me designou para escrever uma coluna, "All About Drucker", durante os oito meses anteriores à conferência. À medida o evento se aproximava, eu sabia que queria tentar uma entrevista pessoal pelo USA Today, onde eu trabalhava desde o final de 1987 e trabalharia até o final de 2008. A imprensa de St. Martin estava publicando Gerenciando na próxima sociedade Managing in the Next Society, um compêndio dos artigos de Drucker do The Economist e outras publicações, como Leader to Leader (onde tenho sido editor desde 2011), Harvard Business Review, Atlantic Monthly e o Wall Street Journal.

A publicação do livro tornou-se minha rota para obter a entrevista, e meus editores Michael Clements e Jacqueline Blais disseram que considerariam uma matéria se eu pudesse fazê-lo falar sobre os escândalos corporativos da era (Enron e outros). Isso funcionou perfeitamente. Citação de amostra: "Os brilhantes são sempre os que são pegos". Michael e Jacqueline também disseram que eu precisava entrevistar outras pessoas para obter vários pontos de vista sobre a vida e o trabalho de Drucker, o que levou a entrevistas telefônicas nos próximos dias com, entre outros, o falecido Warren Bennis, o decano dos escritores/estudiosos de liderança, e Gary Hamel, um dos autores/consultores/professores de administração mais importantes do mundo. Mais uma gancho para matéria, que não sabíamos antes da entrevista mas foi anunciado antes da publicação, foi que Drucker seria premiado, em julho, com a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior honra civil da nação.

Durante os anos seguintes, Drucker e eu fizemos várias entrevistas em pessoa em Claremont para o meu livro. No final de 2004, veio um dos seus livros mais populares, The Daily Drucker. Após a sua publicação, fiz outra entrevista com ele via fax para o artigo do USA Today Drucker’s Reinventing Himself at Age 95 ("Drucker se reinventa aos 95 anos"). Um ano depois, ele morreu oito dias antes dos 96 anos de idade.

Estou convencido de que Living in More Than One World e meu livro de 2009 Create Your Future the Peter Drucker Way não teriam acontecido se tantas coisas não tivessem se juntado para a entrevista de 2002. A lista de pessoas que eu agradeço, começando pelo próprio Drucker, por concordar em me encontrar, é muito longa.

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